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La mémoire historique des jeunes Québécois

Comment les jeunes Québécois envisagent-ils le passé du Québec? Quel impact cette vision a-t-elle sur l'avenir? Comment prendre cette mémoire ou conscience historique en compte dans l'enseignement de l'histoire à l'école? Voilà quelques questions qui seront abordées et débattues par Jocelyn Létourneau, de l'Université Laval, ainsi que par Harold Bérubé et Sabrina Moisan, de l'Université de Sherbrooke.

Comment les jeunes Québécois envisagent-ils le passé du Québec? Quel impact cette vision a-t-elle sur l’avenir? Comment prendre cette mémoire ou conscience historique en compte dans l’enseignement de l’histoire à l’école? Voilà quelques questions qui seront abordées et débattues par Jocelyn Létourneau, de l’Université Laval, ainsi que par Harold Bérubé et Sabrina Moisan, de l’Université de Sherbrooke.

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Sabrina Moisan et L’Histoire du Québec en 30 secondes

The History Classroom as Site for Imagining the Nation

Dans sa thèse de doctorat publiée en 2012 et intitulée The History Classroom as Site for Imagining the Nation, Lisa Faden cite l’étude produite par Létourneau et Moisan (2004).

Empirical research of history and social studies education in Canada supports the view of Canadian national identity as ambiguous and regionally oriented. Létourneau and Moisan’s (2004) study of young people’s knowledge of Quebec history is frequently cited to demonstrate the sharp divide between Francophone and Anglophone versions of national identity. Létourneau and Moisan found that 403 Quebec secondary, college, and university students asked to write a short essay on the history of Quebec produced a narrative marked by “a melancholy, nostalgic awareness centring [sic] on the idea, the concept, of a conquered, reclusive people, abused by others and always fearful of reclaiming their destiny” (p. 117).

Pour la thèse : Lisa Faden, The History Classroom As Site For Imagining The Nation: An Investigation of U.S. and Canadian Teachers’ Pedagogical PracticesThèse de doctorat, The University of Western Ontario, 2012, 215 p. 

Pour l’étude de Létourneau et Moisan : «Young People’ s Assimilation of a Collective Historical Memory: A Case Study of Quebeckers of French-Canadian Heritage», dans Peter Seixas, dir., Theorizing Historical Consciousness, Toronto, University of Toronto Press, 2004, p. 109-128.


Harmonizing Two of History Teaching’s Main Social Functions

Deux anciens de la Chaire, Paul Zanazanian et Sabrina Moisan cosignent un article publié cette semaine au sujet des professeurs d’histoire au Québec.

Paul Zanazanian & Sabrina MoisanHarmonizing Two of History Teaching’s Main Social Functions: Franco-Québécois History Teachers and Their Predispositions to Catering to Narrative DiversityEducation Sciences, 2012, (4), p. 255-275.

This article presents the Quebec ministry of education’s (MELS) strategy for diversifying the national historical narrative that is transmitted in the province’s History and Citizenship Education program as well as the manner in which Francophone national history teachers put this strategy into practice. In bringing research on their social representations and historical consciousness together, this paper looks at some of the main challenges that these teachers face when specifically harmonizing two of history teaching’s central social functions for catering to narrative diversity. When seeking to adequately balance the transmission of a national identity reference framework with the development of autonomous critical thinking skills, it becomes clear that these teachers’ general quest for positivist-type, true and objective visions of the past as well as their overall attachment to the main markers of their group’s collective memory for knowing and acting Québécois impede them from fully embracing the diversification of the province’s historical narrative. The article ends by raising some important questions regarding the relevance of assisting teachers to authentically develop their own voice and vision for harmonizing the two aforementioned functions of history teaching and for being answerable to the decisions they make when articulating and acting upon such beliefs in class.

Mémoire et récit de l’aventure historique du Québec chez les jeunes Québécois d’héritage canadien-français

Paru en 2004 et souvent cité en exemple, voici un article de Jocelyn Létourneau et Sabrina Moisan au sujet de la conscience historique des jeunes Québécois.

Létourneau, Jocelyn & Sabrina Moisan, « Mémoire et récit de l’aventure historique du Quebec chez les jeunes Québécois d’héritage canadien-francais: coup de sonde, amorce d’analyse des resultats, questionnements », The Canadian Historical Review, 85, 2 (juin 2004), 325-356 p.

À une époque où l’on affirme volontiers que les jeunes ne connaissent à peu près rien de l’histoire du Québec, il est de bon ton de vérifier jusqu’à quel point ce diagnostic est vrai. Encore faut-il procéder de manière adéquate et réaliste en enquêtant sur l’état de leur réflexion historique plutôt qu’en se contentant de simplement mesurer l’étendue de leurs savoirs factuels à l’aide de sondages.

C’est pourquoi, au lieu d’éprouver les intéressés par l’entremise d’une série de questions circonstancielles, nous avons invité quelques centaines de jeunes du secondaire, du collégial et de l’université à s’élancer intellectuellement, par l’entremise d’une courte dissertation ou d’une
prestation écrite apparentée de leur choix, sur l’énoncé suivant : « Présentez ou racontez comme vous la percevez, la savez ou vous vous en souvenez, l’histoire du Québec depuis le début ».

Two articles by Jocelyn Létourneau about the historical consciousness of young Quebecers

Here are two articles by Jocelyn Létourneau about the historical consciousness of young Quebecers.

It is usually thought that young people, for different reasons, know very little about history. Bodies like the Dominion Institute of Canada, for instance, have commissioned multiple polls over time to show that, when questioned about features of the past, young people, mostly students, would be unable to answer correctly more than two or three times out of ten. In Quebec as well, we find numerous studies showing the lack of empirical knowledge among young people about the history of the province or of the nation – whatever you choose to call it. Summing up this catastrophic state of affairs, one publication was even titled Trou de mémoire.

My feeling is that we must be careful about polls that try to measure the level of empirical knowledge possessed by students. In that game, even professional historians may lose their shirts, their skirts, or, worse, their reputation. Personally, I’ d be afraid to be tested in a poll. l’m sure I would perform badly! Does this mean l’m without a knowledge or even impressions of the past? Not at all. It is the same with young people. When, instead of testing them about specific details of the past, you ask such putative ‘green minds’ to account for the history of Quebec, you find that they know quite a lot of things. You also find that they can account for the history of Quebec in a pretty coherent manner. This account may be not as sophisticated as yours and mine. But still, we are far from a trou de mémoire, and far also from a confused or senseless account of the past.

Létourneau, Jocelyn, “Remembering Our Past. An Examination of Young Quebecer’s Historical Memory”, Ruth Sandwell, dir., To the Past : History Education, Public Memory, & Citizenship in Canada, Toronto, University of Toronto Press, 2006, p. 70-87.

When young, fifteen to twenty-five-year-old Quebeckers of French-Canadian heritage attending secondary school, college, or university are asked, without prior warning, to tell the history of Quebec since its beginnings, this is, broadly, what they all write:

– In the beginning, there were people who had come from France. They lived a fairly rudimentary, but peaceful, life, in a world they were building together in French. They suffered under the twin annoyances of a colonial regime and a mercantile system, but felt no need to rebel against the mother country. They traded with the indigenous people, and gradually became aware of the considerable economic potential of the patch of America they inhabited. They suffered few internal conflicts, continued to be dominated by French interests, but did not have to fight to preserve their rights or their tongue.

– Then came the Great Upheaval, touched off by the 1759 Conquest of New France by the British. Thus began the francophones’ history of unending struggle to emancipate and liberate themselves from continual attempts at assimilation, whether warlike or underhanded, inflicted on them by the anglophones. From the Quebec Act (1774) to the Quiet Revolution (1960), the dynamics of conflict frames all the milestones of Quebec history, with one side seeking to assert itself and the other ruling with a carrot or a stick.

– The 1960s brought the newly invigorated Quebeckers’ collective Great Awakening. They plunged steadfastly into modern life and put a healthy distance between themselves and their former perceived identity and ways of being, readily summed up under a triple caption: agriculturalism, messianism, and anti-democratism. They opened their doors to the world, shook off the English yoke, freed themselves from a federal government that had been a preferred instrument of control ever since the war, and set about taking back their collective destiny. Jean Lesage, and particularly René Lévesque, are seen as key players in this shift, facilitating collective action and redeeming the group’s shared history.

– For various reasons, particularly because the people of Quebec are divided over their future and because there are forces, particularly the federal government, that are frustrating its advent, this future burgeoned during the Quiet Revolution (the liberation of the people of Quebec and the sovereignty of Quebec) only to be stymied by the 1980 and 1995 referendums. Then came a period of uncertainty, the search for a gateway into the future, and maybe even a stab, albeit ambiguous, at redefining Quebeckers’ self-identity.

Létourneau, Jocelyn & Sabrina Moisan,“Young People’s Assimilation of a Collective Historical Memory. A Case Study of Quebeckers of French–Canadian Heritage”, Peter Seixas, dir., Theorizing Historical Consciousness, Toronto, University of Toronto Press, 2004, p. 109-128.

Félicitations à Sabrina Moisan pour l’obtention d’un poste de professeure adjointe au département de pédagogie de l’Université de Sherbrooke

Sabrina Moisan a complété en 2002 sa maîtrise en histoire au sein de la Chaire de recherche. Voici un résumé de son mémoire de maîtrise.

Mémoire historique de l’aventure québécoise chez les jeunes franco-québécois d’héritage canadien-français : coup de sonde et analyse des résultats

Le propos de ce travail concerne les rapports entre l’histoire et la mémoire historique collective chez les jeunes Franco-Québécois d’héritage canadien-français. Dans un premier temps, nous avons constaté à l’encontre de la rumeur publique que les jeunes possèdent effectivement une mémoire du passé du Québec, mais que celle-ci s’apparente davantage au récit identitaire des Canadiens français qu’à une histoire du Québec plurielle et multidimensionnelle intégrant les éléments de l’histoire «scientifique». Nous avons, dans un second temps, cherché à savoir comment s’était formée cette mémoire historique particulière. Nous nous sommes d’abord penchée sur le système d’enseignement de l’histoire au Québec. Plusieurs indices nous ont permis de constater que l’école était un diffuseur privilégié de la vision tragique et univoque du passé québécois. Par ailleurs, nous avons également remarqué que cette version victimaire de l’histoire du Québec se retrouvait largement dans l’espace idéologique québécois, que ce soit dans les médias, les activités à caractère historique ou dans la famille, et qu’il s’avérait donc assez malaisé de travailler à la modifier et à la complexifier.

De ce mémoire de maîtrise a été tiré un article scientifique, rédigé par Jocelyn Létourneau et Sabrina Moisan et publié dans la revue The Canadian Historical Review (2004):  http://www.canadiansandtheirpasts.ca/Publ_download/memoire_et_recit.pdf

Sabrina a récemment obtenu un poste de professeure adjointe au département de pédagogie de l’Université de Sherbrooke. Voici un lien vers sa page web à l’Université de Sherbrooke: http://www.usherbrooke.ca/pedagogie/notre-equipe/corps-professoral-en-pedagogie/moisan-sabrina/

Ses principaux thèmes de recherche sont l’enseignement de l’histoire et l’éducation à la citoyenneté, l’enseignement de l’Holocauste et des génocides, les représentations sociales et l’épistémologie.